Een vleugje magie

 

Oké, ik beken, een nieuwe verslaving is geboren! Nu is het op zich niet zo moeilijk om verslaafd te raken als je Netflix aanzet, maar deze serie heeft écht mijn hart gestolen: “Once upon a time”. Voor degenen die niet net als ik helemaal “hooked” zijn, even een korte uitleg over de serie, zodat je misschien kunt begrijpen waarom een serie over sprookjes – jazeker, sprookjes – me zo mateloos boeit.

Once upon a time

Hoofdpersonage in de serie is Emma Swan, een vrouw die op haar 28-jarige verjaardag bezoek krijgt van de 10-jarige Henry, die claimt dat hij haar zoon is. Emma is, na een nogal onstuimige jeugd, op haar 18e bevallen van een zoontje. Omdat ze op dat moment in de gevangenis zat, was ze gedwongen haar zoon af te staan ter adoptie. Henry vraagt haar mee te komen naar het stadje waar hij woont, Storybrooke. Henry is in het bezit van een boek getiteld: “Once upon a time”.

In dit boek worden de ons bekende sprookjes zoals Hans en Grietje, Roodkapje en Sneeuwwitje op een andere manier verteld. Henry is er door zijn boek van overtuigd geraakt, dat de inwoners van Storybrooke eigenlijk allemaal sprookjesfiguren zijn, die door een vloek van de “Evil Queen”  – Sneeuwwitjes boze stiefmoeder- daar terecht zijn gekomen. Niemand wordt er ooit ouder, niemand verlaat of bezoekt ooit Storybrooke. Iedereen siddert en beeft onder het juk van de burgemeester, Rebecca, de adoptiemoeder van Henry,  en de strenge huisbaas mr. Gold. Volgens Henry kan alleen Emma de vloek van de “Evil Queen” verbreken, en ervoor zorgen dat iedereen weer terug kan keren naar Sprookjesland. Emma zou namelijk de dochter zijn van Sneeuwwitje en haar droomprins, die Emma direct naar haar geboorte naar “onze” wereld hebben gestuurd in een magische kast, om te ontsnappen aan de vloek.

Hoewel Emma niet gelooft in de theorieën van Henry, gaat ze zich al snel hechten aan haar zoon, en besluit ze om in Storybrooke te blijven. Met haar komst komt er een hoop beweging in het slaperige stadje!

Metaforen en levenslessen

Doordat er in de serie steeds flashbacks zijn naar vroeger, toen de inwoners nog deel uitmaakten van Sprookjesland, kom je steeds meer te weten over de bewoners van Storybrooke en hun karakters. Hoewel de verschillen tussen “goed” en “kwaad” erg groot lijken te zijn, is toch ook niets menselijks hen vreemd. Je krijgt voor sommige “slechte” karakters zelfs sympathie, of gaat in elk geval hun drijfveren en foute keuzes beter begrijpen. Hier smul ik van, omdat ik als coach ook altijd graag op zoek ga naar een verhaal achter het verhaal!

Net zoals bij de sprookjes zoals wij ze zo goed kennen, bevat elke aflevering een wijze les, of levensles. Eigenlijk zijn sprookjes metaforen voor allerhande situaties in ons dagelijks leven.

Sprookjes hebben altijd al tot de verbeelding gesproken van zowel kinderen als volwassenen. Hoewel kinderen meestal hooguit tot een jaar of 10 geloven in het bestaan van magie, willen we ons daar soms maar al te graag aan vasthouden. En waarom ook niet?

Henry verwoordt het in de serie prachtig als Emma hem vraagt waarom het zo belangrijk voor hem is dat het verhaal in zijn boek op waarheid berust: “Omdat ik niet wil geloven dat DIT ALLES is…, dat er niet meer is dan dit..” Oftewel een vleugje magie kan de wereld zoveel mooier maken!

Magische gedachtenkracht

Voor de kinderen in mijn praktijk voeg ik zelf ook vaak een vleugje magie toe aan de helpende verhalen die ik voor hen schrijf. In de “echte” wereld komt er over het algemeen niet zomaar iets of iemand uit de lucht gevallen die je handvatten geeft om met lastige situaties om te gaan. Het vleugje magie zorgt er in de verhalen juist voor dat er een beroep wordt gedaan op de verbeeldingskracht van een kind, die daardoor gaat geloven dat er helemaal niet veel voor nodig is, om een andere draai te geven aan de problemen of moeilijkheden die het ervaart. Magie zorgt dus voor positiviteit.

En het mooie is, dat je met een positieve mindset, misschien zelf wel écht kunt gaan zorgen voor wat magie in je leven. Als je gelooft dat de wereld een plek is die je goedgezind is, heb je meer oog voor het goede in mensen en zul je ook meer positieve mensen tegenkomen, en kom je haast als vanzelf in een positieve “flow” terecht. Wie meer oog heeft voor het slechte in mensen, zal sneller verzuchten dat het niet meer goedkomt met de mensheid. De aard van je gedachten bepaalt dus wat je voor jezelf manifesteert!

Recentelijk heb ik een verhaal geschreven voor een meisje in mijn praktijk wat zoveel piekerde, dat dit ten koste ging van haar nachtrust. Haar gedachten werden steeds duisterder en donkerder, waardoor het steeds lastiger werd om in slaap te vallen met zo’n zwaar gemoed. Omdat ze niet sliep, veranderde haar zonnige humeur steeds vaker in een regenbui, of zelfs een donderwolk, zoals ze het zelf zo mooi omschreef. Door het toevoegen van magie in het verhaal, was het veel makkelijker om dit meisje een boodschap mee te geven over de kracht van haar gedachten, dan wanneer ik daar alleen tijdens de sessies in mijn praktijk met haar mee oefende. Door een spannend meeslepend verhaal voor te houden, wat misschien wel erg veel paralellen heeft met het eigen leven van een kind, wordt de boodschap, of de alternatieve strategie voor het piekeren veel sneller in het onderbewuste geïntegreerd. Magie, of toch iets anders?

Hoe werken helpende verhalen?

Hoewel ik graag in een beetje magie geloof, lijkt er zelfs een wetenschappelijke verklaring te bestaan waarom helpende verhalen zo goed worden ontvangen.

Het lijkt erop, dat metaforen, net als muziek, op een rechtstreekse manier ons brein binnenkomen. Neuropsychologisch onderzoek lijkt te kunnen aantonen dat de cortex daarbij wordt omzeild en de informatie direct het limbisch systeem (het gedeelte van de hersenen dat beschouwd wordt als de zetel van emoties en het geheugen van het kort tevoren gebeurde) binnenkomt. Een metaforisch verhaal met daarin een belangrijke boodschap voor de ontvanger, zal daarom vrijwel nooit op weerstand stuiten. Vertel je als coach, therapeut of gewoon als ouder het kind exact hetzelfde, dan zonder gebruik van metaforen, dan zou het zomaar eens veel lastiger kunnen zijn voor een kind om te stoppen met piekeren, bedplassen, boos zijn, of waar het dan ook maar moeilijkheden mee ervaart.

Eindeloze mogelijkheden

Wetenschap of magie, het is mij om het even. Af en toe is het gewoon heerlijk om even te ontsnappen uit de “echte” wereld, en je mee te laten voeren in een wereld waarin ALLES mogelijk is. Alleen al het idee dat wellicht echt ALLES mogelijk is, als je er maar in gelooft is toch heerlijk?

En naar “Once upon a time” kijken is naast een aangenaam tijdverdrijf voor mij ook nog eens een ontzettende inspiratiebron voor verhalen voor kinderen en jongeren in mijn praktijk. Ben je nieuwsgierig geworden of een helpend verhaal iets zou kunnen betekenen voor jouw kind? Neem contact op!

Wanneer ervaar jij magie in je leven?

Helpende verhalen

lezend%20kind

Van jongs af ben ik een echte boekenwurm.  Als kind was ik verzot op voorlezen (voor m’n zusje), voorgelezen worden, en zelf boeken lezen. Vooral de verhalen en versjes van Annie M.G. Schmidt verslond ik. Of het er mee te maken heeft dat ik toevallig in hetzelfde dorp ben opgegroeid als zij, weet ik niet, maar ik genoot van haar grenzeloze fantasie. Het hele dorp was en is trouwens trots op haar, dat blijkt wel uit het prachtige bronzen beeld van Dikkertje Dap dat bij de bibliotheek is geplaatst. Ook is er een heuse Annie M.G. Schmidtwijk. Oud-klasgenoten van me wonen nu op de Jip en Janneke of de Krullevaar. Geweldig toch?

Haar fantastische verhalen namen me mee naar verre oorden, of vreemde landen en plaatsen, waar alles kon. Die verhalen inspireerden me ook. Toen ik een jaar of 8 was, schreef ik schriftjes vol met zelfverzonnen verhalen over de kabouters Wipneus en Pim. In die fantasiewereld was alles bereikbaar wat in het echte leven moeilijk en ver weg leek, en durfden de helden van het verhaal van alles waar ik alleen maar over kon dromen.

Sprookjes met een boodschap

Schmidt schreef veel moderne sprookjes. De magie van sprookjes is dat daarin alles mogelijk is, er vrijwel altijd een wijze les in verstopt zit, en er (bijna) altijd sprake is van een “happy end”. Hans Christian Andersen schreef veel sprookjes met een boodschap, waarvan misschien wel de bekendste “het lelijke jonge eendje” is. Het verhaal gaat, dat Andersen het sprookje vooral voor zichzelf geschreven heeft, als een soort verkapte biografie. Het was zijn manier om te laten zien dat hij trots was op alles wat hij had bereikt, ondanks zijn eenvoudige afkomst als zoon van een schoenmaker. Ik gebruik het sprookje graag in sessies, om kinderen te laten inzien, dat iedereen bijzonder is, ook al lijkt dat misschien heel anders als je in de spiegel kijkt.

Overvolle boekenkast

Het zal misschien geen verbazing wekken, dat mijn boekenkast sinds ik mijn eigen praktijk ben gestart, gestaag groeit. Er zijn zoveel mooie verhalen voor kinderen rondom thema’s als zelfbeeld, pesten, rouw, etcetera. Veel van die boeken staan bij mij in de kast, zodat ik ze samen met de kinderen kan lezen. Maar ieder kind, iedere jongere die bij mij komt, heeft zijn eigen verhaal, en ook zijn eigen thema’s om uit te werken. Niet zelden is dat verhaal nauw verweven met de familiegeschiedenis, en dan wordt het ineens wat lastiger, om een verhaal te vinden, dat aanspreekt, en waarmee het kind zich kan vereenzelvigen.

Daarom heb ik me gespecialiseerd in het schrijven van helpende verhalen. Een helpend verhaal is een metafoor voor het leven van het kind, waarin een lievelingsdier, knuffel van het kind of ander belangrijk persoon of dier de hoofdpersoon is. In het verhaal gebeurt ongeveer hetzelfde als datgene waar het kind mee worstelt, maar er wordt ook altijd een oplossing gegeven voor “het probleem” door een wijze uil, tovenaar of ander machtig figuur. Deze verhalen werken diep door in het onderbewustzijn van een kind, waardoor het sneller de weg naar een oplossing vindt. Anneke van der Meer, schrijfster van diverse boeken op dit terrein, is ervan overtuigd, dat zelfs hardnekkig bedplassen op te lossen is met een helpend verhaal.

Je eigen sprookje

En hoe mooi kan het zijn als iemand een verhaal schrijft, speciaal voor jou?  Uit sympathie met de hoofdpersoon van het verhaal kan het kind zijn gevoel delen, en ook zijn gekkigheden (en dus die van zichzelf) accepteren. Zelf heb ik al meermalen mogen ervaren, dat een dergelijk verhaal niet alleen helpend voor een kind kan zijn, maar ook veel inzichten kan verschaffen aan ouders. Het verhaal van ouders maakt immers deel uit van het sprookje!

Mijn schriftjes met daarin de belevenissen van Wipneus en Pim ben ik helaas kwijt geraakt in de loop der jaren, maar mijn passie voor schrijven heb ik volledig hervonden. Vanmiddag nog, had ik een kippenvelmoment na het voorlezen van een verhaal voor een cliëntje. Ze voelde zich enorm vereerd dat ik haar eigen sprookje had geschreven, en kon eindelijk afstand nemen van een voor haar zeer lastige familiekwestie.

Wil je meer weten over mijn verhalen, of ben je benieuwd of ik met een verhaal je kind kan helpen? Neem contact op!

Waar zou jouw verhaal over gaan?